Michelle Pressend: Cancun COP 16: Negotiating a global deal to further to commodify nature


Michelle Pressend coordinates the Trade Strategy Group at the Economic Justice Network and the Global Network Africa at the Labour Research Service in Cape Town, South Africa. She is also an independent socio-political analyst - Trade, Environment and Climate.

The COP 16 - Conference of Parties to the United Nations Framework Convention on Climate Change - reveals obtaining a global agreement post the Kyoto Protocol to solve one of the most pressing issues facing humanity is becoming an impossibility as governments economic self- interest trumps just equitable solutions to address climate change. 

The current forms and patterns of production, distribution and ownership in both developed and developing countries, requiring the ever increasing consumption of global resources for a few, are fundamentally unsustainable, creating massive and growing social and environmental stresses and pressures, posing epochal threats to entire planetary ecological system and ultimately human survival. These systemic causes of climate change are totally overlooked in the negotiations.

Instead the market based solutions entrenched, seeking to achieve economic optimisation based largely on a capitalist system to reduce carbon emissions and foster sustainable develop­ment is a contradiction in terms. Governments like the South Africa government often refer to the trade-offs that they need to be made to maintain economic growth and ensure sustainable development. President Zuma in his Cancun speech reiterates. “Through our actions, we also need to respond to the notion that there is a trade-off to be made between faster economic growth and the preservation of our environment. We must prove that faster economic growth can be achieved alongside the sustainable management of our natural resources”.[1] 

Unlike the stance of World People’s Conference on Climate Change and the Rights of Mother Earth that took place in Cochabamba, Bolivia in April this year. The conference declaration criticises the capitalist system that has imposed “a logic of competition, progress and limitless growth … and domination upon nature, transforming everything into commodities: water, earth, the human genome, ancestral cultures, biodiversity, justice, ethics, the rights of peoples, and life itself.”[2] It calls for forging a new system “that restores harmony with nature and among human beings. And in order for there to be balance with nature, there must first be equity among human beings.”

In the recent climate negotiations in Cancun, Mexico the push for an agreement of the REDD  (reduced emissions from deforestation and forest degradation) plus, financing through enhancing market- based mechanisms, and ways to maintain ownership and control over technology were the primary focus of the debates. While governments are bickering over legally binding commitments for developed countries and others want emerging economies such as Brazil, South Africa, India and China which form the BASIC group to agree to emission cuts, the solutions posed are all confined within the logic of capitalism.

Governments are negotiating solutions that are largely market driven, through profiteering and speculation on stock markets. Financing climate change solutions has become part of commodity speculation through tradable carbon markets. These solutions are false solutions and ultimately will not lead to reducing greenhouse emissions, address increasing inequality, or improve working conditions and meet social need.

Evident in REDD/REDD plus where that basic concept is that “governments, companies or forest owners in the South should be rewarded for keeping their forests instead of cutting them down”, many Indigenous Peoples are starting to call REDD/REDD+ “CO2lonialism of forests” or capitalism of the trees and air”.[3] Essentially industrialized countries and large corporations can “purchase” pockets of forest, receive carbon credits in return and the funds received by Southern government will be used to “conserve” the forest. The key concerns are that not only does this mechanism give the very the corporations that have caused climate change the right to continue to pollute, but there are also implications for the sovereign rights of indigenous communities use and access to the forests. Out of 100 REDD pilot projects communities are experiencing land grabs, evictions, human rights violations, fraud and militarisation.[4]

Similarly finance required for developing countries and least developed countries (LDCs) to adapt to the consequences and mitigate climate may come with market conditions. Already those countries that have least contributed to climate change particularly in LDCs and small island states are experiencing the devastating impacts of climate change. An Oxfam GB study on climate adaptation in southern Africa focusing on Malawi, Mozambique and Zambia reveal that local communities have observed changes in the climate and their natural environment that have made them more vulnerable to food insecurity, health threats, water scarcity, and disaster situations (like flooding).[5] 

Adaptation funds have remained poorly funded. The United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) estimated that additional investment and financial flows needed in developing countries for mitigation from the agriculture sector would be about US$ 12.25‐14 billion a year in 2030.[6] While the Copenhagen Accord committed developed countries to provide US$ 30 billion in fast start financing from 2010 to 2012, the International Institute for Environment and Development (IIED) reveals that only US $3 bn had been formally allocated to adaptation[7]. This funding pledged is available in loans rather grants. The US has also cut aid to those countries that have rejected the Copenhagen Accord, such as Bolivia and Ecuador.[8] 

Governments need to become aware that the finance and market mechanisms most of them are supporting are false solutions. They are likely to entrench poor country’s dependency on developed countries and conditionalities of climate financing, particularly if financed through the World Bank may be fatal to equitable sustainable development and resolving climate change. (15.12.2010) 

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[1] The presidency 

[2] The World People’s Conference on Climate Change and the Rights of Mother Earth that took place in Cochabamba, Bolivia, 22 April 2010.

[3] Tom B.K. Goldtooth, Indigenous Environmental Network, “Why REDD/REDD+ is NOT a Solution” in No REDD:  A READER: a collection of articles written by REDD Monitor, Global Justice Ecology Project, Censat Agua Viva, Amazon Watch, Acción Ecológica, COECOCEIBA-AT, OFRANEH, World Rainforest Movement, Carbon Trade Watch, Rising Tide, ETC Group and Indigenous Environmental Network.

[4] Ibid

[5] Stockholm Environment Institute, 2008. Climate Change Adaptation: Addressing the needs of Vulnerable Communities, Commissioned by Oxfam GB

[6] “Climate- smart” agriculture, FAO 2010

[7] Afriquejet 

[8] The guardian 

Weitere Informationen zur Klimakonferenz

Offizielle Homepage der Klima-Vertragsstaatenkonferenz (COP 16) vom 29. November bis 10. Dezember in Cancún, Mexiko
 Mit Konferenz-Dokumenten, Klimarahmen-Konvention, Kyoto-Protokoll, Artikeln, Reden, etc.

The strange outcome of the Cancún climate summit. A view from the South (Martin Khor - South Centre)
Der Cancún-Text ebnete den Boden für den “great escape” der Industrieländer von ihren Verpflichtungen und führte neue Disziplinen für die Entwicklungsländer ein, so dass sie verpflichtet wurden, ihre Klima-Ziele voran zu bringen. Khor geht auf die „WTO-style methods“ beim Gipfel ein: dies mag zwar zur „Effizienz“, ein Ergebnis zu produzieren, führen, trägt aber gleichzeitig die Gefahr in sich, eine Konferenz kollabieren zu lassen. World Economy & Development In Brief, 13.12.2010
Klimabündnis Österreich bloggt aus Cancún
Das Klimabündnis wird vor allem die Verhandlungen im Bereich REDD-Zertifikate (Reducing Emissions from Deforestation and Degradation) und damit den Erhalt des (Regen)Waldes kritisieren und analysieren.
Reaktionen österreichischer Umwelt-NGOs
www.greenpeace.at; www.global2000.at; www.wwf.at
Klimaschutz-Index 2011 und Klima-Risiko-Index 2011 (Germanwatch)
Germanwatch und Climate Action Network Europe – in Zusammenarbeit mit 190 Energie- und KlimaexpertInnen weltweit – wollen  mit dem Klimaschutz-Index eine größere Transparenz schaffen: welche nationalen und internationalen Anstrengungen müssen unternommen werden, um den gefährlichen Klimawandel zu vermeiden? Die Rangliste zeigt welches Land in welcher Art bereits etwas gegen den Klimawandel tut und zeigt, wo die Schwächen der einzelnen Länder liegen. Der KSI 2011 vergleicht die 57 größten CO2-Emittenten auf Basis ihrer Emissionen und ihrer Klimapolitik. Österreich liegt dabei an 40. Stelle!
Der Anfang Dezember in Cancún veröffentlichten „Klima-Risiko-Index 2011“ untersucht, welche Länder besonders von Wetterextremen betroffen sind.
Der wundersame Erfolg des Klimagipfels in Cancún (Stephen Leahy)
Entscheidende Fragen wie Finanzierung oder neue Zielsetzungen zur Reduzierung der Treibhaus-Emissi¬onen wurden auf die nächste Vertragsstaatenkonferenz vertagt, die in einem Jahr in Südafrika stattfindet. Der Text – ein Konsens ohne Bolivien – wurde von den 190 Delegationen bejubelt. Für Bolivien ist der Text ein hohler und trügerischer Sieg, der ohne Konsens durchgedrückt wurde. Die 100 Seiten der Cancún-Vereinbarung werden nichts dazu beitragen, die Treibhaus-Emissionen einzuschränken. Aber sie hauchen dem UN-Klimaprozess neues Leben ein, nachdem er letztes Jahr in Kopenhagen fast gestorben war. Beschlossen wurde ein „Grüner Klimafonds“ mit 100 Mrd. Dollar jährlich bis 2020 und der wiederholten Zusage, den Entwicklungsländern bis 2012 mit jährlich 30 Mrd. Dollar bei der Anpassung an den Klimawandel zu helfen. Informationsbrief Weltwirtschaft & Entwicklung, Luxemburg, 13.12.2010
Klimapolitik als Baukasten – Der Gipfel in Cancún überrascht mit Teilerfolgen und ist ein Fingerzeig für eine künftige institutionelle Architektur (Fariborz Zelli - DIE)
Der Gipfel hat beachtliche Fortschritte gebracht. Konkrete Beschlüsse wurden vorgezogen, das große Ganze vertagt. So gab es zwar auch diesmal kaum Fortschritte bei der zentralen Diskussion um ein gemeinsames verbindliches Ziel aller Industrieländer für die Reduzierung ihrer Treibhausgas-Emissionen. Doch stand diese moralisch aufgeladene Debatte nicht mehr anderen Entscheidungen im Weg.
Außenhandel und Klimapolitik: Was bringt Cancún? FIW-Policy Brief Nr. 9 von Stefan Schleicher, Karl Steininger und Andreas Türk
Globale Klimapolitik am Beginn einer neuen Phase (Achim Brunnengräber)

Das 16. Treffen der Vertragsstaaten der Klimarahmenkonvention fällt mit dem Beginn einer neuen Phase der internationalen Klimapolitik zusammen. Nach einer Phase der Regimebildung wird die Klimapolitik jetzt durch Renationalisierungstendenzen bestimmt. Brunnengräber geht auf die Machtverschiebung im internationalen System, die Finanzkrise und die innenpolitische Anti-Klima-Stimmung in den USA ein. In: Informationsbrief Weltwirtschaft & Entwicklung, Luxemburg, 27.11.2010
20 Jahre danach: Ein neuer Rio-Gipfel kommt (Martin Khor)

Die Entwicklungsländer haben die Befürchtung, dass zu viel Gewicht auf dem Umweltaspekt eines neuen ökonomischen Modells ihre Entwicklungsbedürfnisse vernachlässigen würde und so ein Schritt zurück hinter Konzept und Praxis der „nachhaltigen Entwicklung“ wäre. In: Informationsbrief Weltwirtschaft & Entwicklung, Luxemburg, 24. Mai 2010
ODI on United Nations Framework Convention on Climate Change

Das heuer 50 Jahre gewordene ODI (Overseas Development Institute) in London beschäftigt sich mit der COP 16. Die Klima-Finanzierung ist ein zentraler Punkt der Agenda in Cancún: Übereinkünfte zur Finanzierung sind ein wichtiger Schritt für ein neues globales Abkommen. ODI verweist auf seiner Homepage zu diversen Artikeln (zB Simon Maxwell: The Politics of Climate Finance) und Homepages (zB Climate Funds Update www.climatefundsupdate.org).
Global 2000-Hintergrundpapier „Den Klimawandel stoppen – nicht die Klimapolitik“

U.a. mit den Auswirkungen des Klimawandels auf Inselkleinstaaten im Pazifikraum, auf Lateinamerika, auf die BewohnerInnen des Polarkreises  und auf die indigene Bevölkerung Afrikas.
Klimadossier der Schweizer Alliance Sud
Mit Grundlagen über Internationale Abkommen und Konferenzen, Dokumenten zu Klimawandel und diversen Klimawandel-Webseiten.

Frühere VIDC Veranstaltung

Martin Khor: Challenges for Copenhagen